Черепаха – одно из самых древних, если не самое древнее, пресмыкающееся на земле. Останки черепах находят в меловых отложениях мезозойской эры. Таким образом, черепахи появились на поверхности земного шара где-то 230-225 миллионов лет назад.

Получается, черепахи заселили Землю одновременно с динозаврами, но намного пережили их в историческом плане. Но черепахи не только долгожители в истории эволюции на земле, но и долгожители в плане продолжительности жизни отдельной особи.

Средняя продолжительность жизни черепах колеблется от 130 до 150 лет. В истории есть примеры, когда отдельные представители семейства черепаховые дожили до 188, 250 лет.

Черепахи среди всех позвоночных животных поражают и своим внешним видом. Мало, кто из представителей земной фауны может похвастаться мощным панцирем, закрывающий черепаху со спины и брюха.

Черепах разделяют по среде обитания на морских и черепах, живущих на суше. В природе встречаются очень крупные особи, но есть и совсем мелкие, болотные черепахи. Все они сгруппированы в 14 семейств и 2 подотряда.

Рассмотрим наиболее крупных, а порой просто гигантских, представителей этого отряда пресмыкающихся.

Архелон (Archelon ischyros)

Архелон

Длина тела: 4,6 метра

Эта черепаха не только самая крупная, но и самая древняя черепаха, из когда-либо живущих представителей этого вида на Земле. Ископаемые останки Архелона найдены в отложениях мелового периода. Эта особь черепах принадлежит к вымершему меловому семейству Protostegidae, и является родственницей современным кожистым черепахам.

Размеры черепахи поистине впечатляют. Общая длина найденных экземпляров составляет 4,6 метра, а вес мог достигать 2,2 тонны. Размах ластов Архелона был 5 метров. Черепаха могла долго находиться в морских глубинах, и лишь ненамного выныривала на поверхность, чтобы вдохнуть воздуха.

Останки черепахи очень хорошо сохранились. Это объясняется, в первую очередь, образом жизни Архелона, который имел привычку глубоко зарываться в ил морского дна. Черепаха, таким образом, впадала в спячку.

Первое описание внешнего вида и образа жизни Архелона произведено в 1896 году. Несмотря на свидетельства моряков о встрече с гигантскими черепахами, достигающими по их словам 12 метров, ученым не удается обнаружить следы жизни Археолона на земле. Доказательством, что этот вид не вымер, могли бы служить яйца, ведь морские черепахи откладывают яйца на суше. Но на сегодня не существует ни одного подтверждения жизни Архелона в современном животном мире.

Миолания (Meiolania)

Meiolania

Длина тела: 5 метров

Миолания наиболее подходящее название для черепах. В переводе с древнегреческого языка это означает «я брожу».

Этот вид черепах вымер примерно 2 тысячи лет назад, просуществовав в природе 23,5 миллиона лет. Миолания достигала 5 метров в длину, хотя панцирь относительно небольшой, всего 2,5 метра.

Обитали эти представители крупных черепах в Австралии и Новой Каледонии, где и найдены были скелеты животных. Ближайшим родственником можно считать современных скрытноошейных черепах, облюбовавшим местом обитания Южную Америку.

Внешний вид черепахи был довольно угрожающим. На голове имелось два рога, из-за чего череп был почти 60 сантиметров в длину, хвост защищен бронированными кольцами, и также на конце имел шипы.

Красноухая черепаха (Trachemys scripta)

Красноухая черепаха

Длина тела: до 37 сантиметров

Красноухая черепаха, которая относится к семейству американских пресноводных черепах, пусть и не самая большая на земле, но своеобразная и оригинальная.

Самки достигают 37 см в длину, самцы немного меньше – 20 см. Из-за двух ярко-красных пятен у глаз черепаха и получила свое прозвище. Обитает в пресноводных водоемах, обычно очень загрязненных. При малоподвижном образе жизни, черепаха, как заметили ученые, очень любопытна.

По поведению черепахи легко можно определить, голодна она или сыта. Если спокойно греется на берегу в лучах солнца, значит поела и отдыхает. Если же неспешно плавает в водоеме – ищет корм.

Европейцы впервые познакомились в этой черепахой, обитающей в Южной Америке, в середине XVI века. И первое ее описание увидело свет в 1553 году. Как и других черепах, Красноухую черепаху переселенцы из Европы рассматривали лишь в качестве пищи. Затем стали продавать панцири, из которых делали предметы быта.

Не является Красноухая черепаха и долгожителем. Средняя продолжительность жизни 30-40 лет.

Аррау (Podocnemis expansa)

Аррау

Длина тела: до 110 сантиметров

Тартаруга, как называют еще эту черепаху, относится к семейству гигантских бокошейных черепах. В основном обитают эти черепахи в Южной Америке, на теплых побережьях Тихого и частично Атлантического океана.

Крупная черепаха, достигающая размеров от 80 см до 1,10 метров и весом 70 кг, обжила берега в далекой древности. Сравнительно большая голова на тонкой шее. Внизу головы два выроста, а между глаз продольный желобок. Панцирь без выступов, яйцевидной формы.

Индейские племена Амазонки с древнейших времен использовали яйца Аррау для получения масла, а также употребляли в пищу варенные и жареные яйца. Со временем стали поставлять мясо черепах в США и другие страны.

Европейцы открыли науке и миру этот вид черепахи в 1812 году. Отметим, что при таких внушительных размерах, все черепахи Аррау употребляют в пищу только растения.

Каймановая черепаха (Chelydra serpentina)

Chelydra serpentina

Длина тела: до 40 сантиметров

Черепаха, которая может не только укусить, но и перекусить руку человека, так и называют кусающая черепаха.

Довольно крупных размеров Каймановая черепаха может достигать веса до 30 кг и длины панциря от 35 до 40 см. У черепахи крупная голова с крупной челюстью и массивными зубами, что отличат ее от других особей семейства черепаховых.

Кроме растительной пищи Каймановая черепаха питается рыбой, мелкими животными, вплоть до некоторых видов водоплавающих птиц. Но и само мясо черепахи на территории США пользуется популярностью и принимается в пищу местным населением.

Местом обитания этот вид черепах выбрал восточные и центральные районы США и некоторые области Канады. При рождении маленькие черепашки имеют размер всего 3 см. Но и такие маленькие, защищая себя, они уже способны кусаться.

Бахромчатая черепаха (Chelus fimbriatus)

Бахромчатая черепаха

Длина тела: до 50 сантиметров

Крупная пресноводная черепаха, которая относится к семейству змеиношеих черепах, имеет ряд других наименований: мата-мата или матамата. Но заметим, ни это выделят эту черепаху в животном многообразии видов. Бахромчатая черепаха имеет своеобразный и оригинальный внешний вид. Голова немного уплощенная и имеет треугольную, причудливую форму. Шея и голова матаматы утыканы небольшими шипами, что придает черепахе угрожающий вид.

Панцирь черепахи достигает 40 см и также имеет необычную форму с зазубренными краями и три продольных киля, на концах которых расположились конусовидные бугры. Масса взрослых особей достигает 15 кг.

Местом обитания черепаха облюбовала озера и затоки на севере Южной Америки. Встретить этот вид можно от бассейна реки Ориноко до амазонки и ее притоков. Осваивание непроходимых лесов Южной Америки сокращает ореол обитания Бахромчатой черепахи, что естественно приводит к сокращению популяции.

Грифовая черепаха (Macroclemys temminckii)

Грифовая черепаха

Длина тела: до 150 сантиметров

Грифовая черепаха – единственный вид черепах семейства Macroclemys. Встретив ее в живой природе, ее легко можно спутать с Каймановой черепахой, настолько они похожи. Но Грифовая черепаха намного крупнее, имеет ряд отличий. Глаза расположены по бокам головы, а панцирь имеет ряд пилообразных зубцов в виде единого гребня.

Черепаха относится к числу крупных черепах. Длина взрослых особей достигает 1,5 метра, а вес – 60 кг. Пресноводная черепаха из-за своих внушительных размеров и внешнего вида получила прозвище «Динозавр».

Обитает Грифовая черепаха в юго-восточных районах США. В основном можно встретить в бассейне реки Миссисипи.

Основным кормом является рыба. Охотиться черепаха оригинальным способом. Она зарывается в придонный ил водоема и неподвижно выжидает свою жертву, высунув лишь красноватый язык, который выступает приманкой.

Заботясь о потомстве, Грифовая черепаха вырывает полуметровую яму, в которую и откладывает яйца.

Зеленая черепаха (Chelonia mydas)

Зеленая черепаха

Длина тела: до 170 сантиметров

Не пугайтесь если в учебниках или другой литературе вы встретите другое название этого вида черепахи – Зеленая морская черепаха, Суповая черепаха. Все это единственный вид морских черепах на планете.

Зеленая черепаха расселилась на обширных территориях тропических и субтропических районов Тихого и Атлантического океана. Одна из самых крупных черепах в мире. Вес Зеленой черепахи может достигать 500 кг, а длина с шеей и хвостом от 90 до 170 см.

Первые годы жизни черепаха почти не выходит на сушу, проводя время в океане, и питается медузами и мелкой рыбой. С возрастом, поселяется ближе к берегу и рацион черепахи меняется с морских животных на растительную пищу.

Популярность среди людей черепаха завоевала вкусным мясом. Именно мясо зеленой черепахи используют для приготовления знаменитого черепашьего супа. Многие рестораны мира платят большие деньги, чтобы заполучить на свои кухни мясо этой черепахи.

Деятельность человека намного сократила популяцию Зеленой черепахи. Многие страны приняли законы, запрещающие охоту на этот вид черепах.

Исполинская черепаха (Megalochelys gigantea)

Исполинская черепаха

Длина тела: до 105 сантиметров

Исполинская черепаха или Сейшельская гигантская черепаха довольно редкий вид сухопутного животного.

Исполинская черепаха – эндемик, то есть вид животного с очень ограниченным ареалом обитания. Гигантских черепах можно встретить лишь у острова Альдабра в Индийском океане.

Исполинская черепаха полностью отвечает своему имени. Мощные столбообразные ноги, относительно маленькая голова, и мощный панцирь. Взрослая черепаха достигает длины 105 см, а вес – 250-300 кг. Отличием от других черепах – это сферообразный, высокий панцирь. Из-за него рост черепахи составляет 60-80 см.

Это черепахи-долгожители. Отдельные представители доживают до 150 лет. В 2006 году умер старейший представитель этого вида черепах, которому было около 250 лет.

Имея небольшой ареал обитания, черепаха, таким образом, ограничила себя в выборе пищи, питаясь лишь карликовой растительностью острова. Это ведет к сокращению популяции. На сегодня ученые насчитывают около 16000 особей. На острове Альдабра, чтобы спасти черепах от вымирания, запрещено крупное строительство и активная хозяйственная деятельность. Также ведется частичный отстрел диких коз, которые являются конкурентами для Сейшельских черепах в пище.

На острове с целью изучения поведения черепах открыт исследовательский центр. Исполинская черепаха украшает герб Сейшел.

Слоновая черепаха (Chelonoidis elephantopus)

Слоновая Черепаха

Длина тела: до 190 сантиметров

Больше известная, как Галапагосская черепаха самый крупный представитель сухопутных черепах.

Слоновая черепаха достигает веса более 400 кг, а длина отдельных черепах – 1,9 метра. Черепаха и рекордсмен по продолжительности жизни среди всех позвоночных на земле. В природе может жить более ста лет. В неволе зафиксирован случай, когда Галапагосская черепаха дожила до возраста 170 лет.

Как видно из названия, местом обитания эти черепахи-гиганты избрали Галапагосские острова в Тихом океане.

Интересно, что формы некоторых островов напоминают форму панциря, обитающих на них черепах. Чтобы поселится на островах, предки Галапогосской черепахи преодолели более 1000 км, приплыв к островам с берегов Южной Америки.

К сожалению, это исчезающий вид. С XVI века до второй половины ХХ столетия их численность уменьшилась в 230 раз, и составила в 1970 году всего 3000 особей. Зоологами всего мира был проведен ряд мероприятий по увеличению числа этих черепах. На начало XXI века Галапогосских черепах уже более 1900. Но все равно они занесены в категорию, как уязвимый вид.

Черепахи этого вида избрали для корма растения и кустарники, которые являются ядовитыми для других животных, таким своеобразным образом убрав конкурентов в пищевой цепочке.

Заключение

Черепашка

Как видим, черепахи уникальные и своеобразные животные. Не зря, в древнейших представлениях человека о Земле, черепаха была основным персонажем. Она плавала в бескрайнем океане, на его панцире расположились три слона, которые и держали землю. Эти человек выражал уважение древнейшему на земле животному, преклоняясь перед силой и мощностью черепах.

Большинство народов древности и раннего средневековья обожествляли черепах. Для многих индейских племен они являлись тотемными, священными животными.

В современных условиях перед зоологами стоят острые задачи сохранения отдельных видов черепах, увеличения их популяции. Интересно, что многие виды черепах легко приспосабливаются к условиям неволи и стали настоящими жемчужинами многих мировых зоопарков и национальных заповедников. Примечательно, что не испытывая трудности с добыванием пищи и огражденная от внешних врагов, черепахи живут в неволе иногда дольше, чем в естественных условиях.

Автор статьи: Валерий Скиба

Поделиться

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here