Историки сходятся во мнении, что зайцы стали третьими после собаки и коровы животными, которых приручил человек. Сейчас в природе насчитывается 48 видов зайцев. Расселились они повсеместно, кроме Австралии и Антарктиды. Рассмотрим отдельные виды, чтобы узнать, какой самый большой заяц в мире.

Самые большие виды зайцев:

 

 Гигантский меноркский заяц / Nuralagus rex

Nuralagus rex

Начнём с ископаемого вида, который обитал на острове Менорка примерно 12 миллионов лет назад. Это самый крупный заяц, когда-то бегавший по планете.

Отдельные особи могли достигать 23 кг, хотя останки свидетельствуют, что в среднем эти гиганты достигали веса в 12 кг. На острове не найдены останки хищных животных, а потому гигантский заяц утратил скоростные навыки, что привело к росту массы и увеличению размеров.

Этот великан, скорее всего, был неповоротлив и медленно передвигался. Ограниченный ареал обитания привёл к вымиранию исторического вида.

Кстати, на нашем сайте thebiggest.ru вы сможете найти фотографии животных, находящихся на грани вымирания.

 

1

 Заяц-русак / Lepus europaeus

Lepus europaeus. CC0

Коренной обитатель евразийских и африканских степей заяц-русак самый большой заяц в мире. В длину вырастают до 70–72 см, а весят от 4 до 6 кг.

В истории были случаи, когда отдельные представители вида достигали веса 7–8 кг. Самые крупные особи проживают на севере ареала, так как для выживания требуется большое количество подкожного жира. В осенне-зимний период меняет шубку.

У них большая голова и длинные уши. В России это самый распространённый вид. На открытом пространстве развивает скорость до 60 км/час. Отлично путает следы и хорошо плавает. Русаки тихие зверьки, практически не издающие звуков.

 

2

 Аляскинский заяц / Lepus othus

Lepus othus

Автор фото: JJ Harrison (https://www.jjharrison.com.au/) / CC BY-SA

Вместе с арктическим беляком аляскинский житель оспаривает право считаться самым большим зайцем Северной Америки. Взрослые особи вырастают до 70 см.

У него длинные задние лапки, до 20 см при помощи которых он легко передвигается в глубоком снегу. Место обитания выбрал западную часть полуострова, обжив каменистые откосы и открытые просторы тундры. Летом заяц одет в серо-бурую шубку, а вот зимой становится белым. Чёрными остаются только кончики ушей.

Спокойно чувствуют себя на высоте до 600 м над уровнем моря. Ведут одинокий образ жизни, создавая пары лишь в период размножения.

 

3

 Арктический беляк / Lepus arcticus

Lepus arcticus. CC0

Автор фото: Michael Haferkamp / CC BY-SA 2.0 DE

Приспособленный жить в суровых полярных условиях и гористой местности заяц совсем недавно был выделен в отдельный вид. Один из крупнейших в семействе зайцевые.

Вырастают от 60 до 70 см в длину, а весят в среднем около 5 кг. Мощные длинные задние лапы позволяют им быстро бегать, а также прыгать по глубокому снегу. У них маленький пушистый хвостик и длинные ушки.

Арктический беляк заселил тундровые зоны Гренландии, север Канады и остров Ньюфаундленд. Большой красивый заяц великолепно приспособился к суровому арктическому климату. Живут они на одном месте, но могут совершать сезонные миграции в поисках пропитания.

 

4

 Заяц-беляк / Lepus timidus

Заяц-беляк. CC0

Встретить крупное животное можно в северных районах Евразии от Скандинавии до Северо-Восточных районов Китая. Вырастают до 65 см в длину. В начале ХХ столетия охотники фиксировали особей, которые в длину были 74 см.

Весят в среднем самки и самцы этого вида 3–4,5 кг. Крупнейшие беляки встречаются в Западной Сибири. Здесь они набирают вес до 5,5 кг. Линяют зайцы два раза в год, меняя летний серо-бурый окрас на зимний белый окрас шерсти.

Беляк легко приспособился к жизни рядом с человеком. К тому же он тянется к сельскохозяйственным угодьям, обеспечивающие животным пропитание. Активен беляк в сумеречное и ночное время.

 

5

 Ракитниковый заяц / Lepus castroviejoi

Ракитниковый заяц

Местом обитания этот вид избрал северо-западные регионы Испании, и больше нигде не встречается. На Пиренейском полуострове заяц нашёл всё необходимое для жизни.

Вырастают от 45 до 65 см в длину, а весят 3–4 кг. Живут высоко в горах, а питаются растительной пищей. Зоологи пока не изучили все повадки и образ жизни удивительного представителя большого семейства зайцевых.

Вид находится под угрозой исчезновения, а потому занесён в Красную книгу и охраняется законами Испании. Главными угрозами на сокращение численности являются охота, хищники, а также изменение естественной среды обитания.

Читайте также: Самые крупные хищники в мире.

 

6

 Белохвостый заяц / Lepus townsendii

Lepus townsendii. CC0

Наш список продолжает обитатель Североамериканского континента, получивший своё научное название в честь прославленного американского зоолога и натуралиста Джона Керка Таунсенда.

Ареал ограничен пограничными районами США и Канады. Вырастают взрослые особи до 65 см, а набирают вес от 2,7 до 3,5 кг. Наблюдается половой диморфизм, так как самки намного крупнее и массивнее самцов. Ведёт ночной образ жизни, контролируя определённую территорию.

Питается травой, корой деревьев, а зимой поедает побеги кустарников. Массивные задние конечности позволяют не утопать в снежных сугробах.

Читайте также: Самые большие виды кроликов.

 

7

 Чернохвостый заяц / Lepus californicus

Lepus californicus. CC0

В западных регионах Соединённых Штатов и в Мексике можно повстречать шустрое животное с маленьким чёрным хвостиком. Эта особенность внешнего вида и дала наименование.

По территории расселения их ещё называют калифорнийский заяц. Вырастают в длину от 48 до 63 см, а весят в среднем 2–3 кг. Отличить от сородичей его можно по широким ушам. Они такой же длины, как у собратьев, но гораздо шире.

Освоил сухие прерии, а часть популяции проживает на высоте 3 700 метров над уровнем моря. Питаются растениями, ветками, корой деревьев. А вот воду практически не пьют, получая влагу из растений.

 

8

 Корсиканский заяц / Lepus corsicanus

Корсиканский заяц

По наименованию можно понять, что ареал расселения этого вида Центральная часть Италии, Сицилия, и, конечно, остров Корсика. Вырастают до 62 см в длину.

На спинке шерсть серо-бурая, а брюшко имеет характерный кремовый оттенок. Заселил кустарниковые территории, огромные пастбища, луга и дюны. Развивает скорость до 55 км/час. Высоко поднимает голову над травами, чтобы заранее увидеть хищника.

Питается зелёными побегами, семенами. При увеличении популяции может наносить значимый ущерб сельскохозяйственным угодьям. Первоначально жил на Сицилии, а потом искусственно был завезён человеком на Корсику и материковую часть Италии.

 

9

 Антилоповый заяц / Lepus alleni

Lepus alleni. CC0

При виде этого жителя западных регионов Мексики можно подумать, что это большой тушканчик. Длинные передние и задние лапки, большие уши.

Взрослые самки и самцы вырастают до 60 см в длину, а уши достигают 20,5 см. Уши им не только для слуха, но и для регулировки температуры. Обитая в регионе с жарким климатом, предпочитают выбираться из убежища после захода солнца, когда земная поверхность становится прохладней.

Длинные передние и задние конечности позволяют им быстро бегать, скрываясь от естественных врагов в дикой природе. Этот вид легко приспособился к жизни возле человека, и на его популяцию не влияют антропогенные изменения в его естественной среде обитания.

 

10

 Кустарниковый заяц / Lepus saxatilis

Lepus saxatilis. CC0

Южнее пустыни Сахары в центральной части Африканского континента обитает крупный вид зайцевых, вырастающих до 60 см в длину. Своим внешним видом похож на капского собрата, но значительно крупнее.

Вверху шерсть серо-бурая с чёрными крапинками, а вот на брюшке шерстяной покров светлый. Отличительной чертой выступает белое пятнышко на лбу животного. Селятся в лесу и на открытых пространствах, поросших кустарниками.

Могут заселять территории рядом с сельскохозяйственными полями. Живут поодиночке, но в местах с обилием пищи можно повстречать огромные стаи кустарникового вида зайца.

 

11

 Капский заяц / Lepus capensis

Lepus capensis. CC0

Рейтинг крупных современных представителей семейства зайцевых открывает обитатель Африки, Аравийского полуострова и Ближнего Востока. В Австралию вид был завезён искусственно.

Бурый окрас шерсти позволяет зайцу прятаться на открытых пространствах. На длинных ушках чёрные пятнышки на самом кончике. Довольно крупный вид, взрослые особи которого достигают длины тела в 55 см. весят от 1,6 до 2,7 кг.

У них много естественных врагов, а потому зайцы этого вида предпочитают вести ночной образ жизни. Охотится на них и человек, из-за вкусного мяса и ценной шкурки.

 

В заключение

Самые большие виды зайцев. CC0

Зоологи, изучая повадки и образ жизни зайцев, выяснили, что это довольно сообразительные животные. В ходе эволюции они научились скрываться от опасностей, путать следы. Только в период размножения самцы теряют осторожность. Общаются между собой зайцы посредством своеобразной барабанной дроби. К тому же каждый знает, где будет лучше слышен звук.

Редакция thebiggest.ru просит вас написать в комментариях какие ещё большие виды зайцев мы могли упустить из фокуса нашего внимания.

Автор статьи: Валерий Скиба

Поделиться

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here