Если обратится к этимологии происхождения слова «кактус», то мы узнаем, что в Древней Греции так называли любое неизвестное растение. А вот в 1737 году известный ученый Карл Линней ввел наименование «кактусы» в научный оборот для обозначения отдельного вида растений.

Безусловно, это одно из самых удивительных растений, а начало произрастать на Земле примерно 30-35 миллионов лет назад. Но вернемся в настоящее, и узнаем, какой самый большой кактус в мире, а также несколько интересных фактов, связанных с этим гигантским растением.

 

Ферокактус

Ферокактус

Это растение цилиндрической или шаровидной формы произрастает на просторах Северной Америки, и легко приспособился к суровым условиям пустынных штатов Юта и Нью-Мексико.

Ferocactus pilosus

Один из видов Ferocactus pilosus может вырастать до 4 с половиной метров в высоту, а в диаметре до 1 метра. Цветут только старые растения, а сами цветки достаточно крупные красного и желтоватого цвета.

Впервые человечество узнало об этом удивительном кактусе в начале XVIII столетия, когда Уильям Хьюстон описал новый вид, обнаруженный в Мексике.

 

Карнегия гигантская

Carnegiea gigantea

Произрастает это гигантское растение размером с дерево в Мексике, а местные жители и ученые чаще называют его Сагуаро. Эти растения можно встретить и на юге Соединенных Штатов, в Аризоне и Калифорнии.

Carnegiea gigantea

В высоту это удивительное растение семейства кактусовых может достигать 18 метров. Как и все кактусы, усеян колючими иголками, вырастающими до 7 сантиметров.

Ранее относился к крупному роду Цереус, но со временем биологи выделили Карнегию в отдельный род, названый в честь американца Эндрю Карнеги. Самый большой кактус Карнегии обнаружили в штате Аризона в 1998 году, и его высота на сегодня составляет 17 метров 65 сантиметров.

 

Цереус

Cereus

Удивительное растение имеет цилиндрический стебель, а вырастают эти кактусы до 20 метров в высоту. Но встречаются и низкие виды, произрастающие в форме кустарника.

Период вегетации может составлять 300 лет, так что в земной флоре цереусы считаются долгожителями. Удивительно, но плоды этого колючего растения съедобны, и не раз спасали жизнь путешественникам в пустыне.

Cereus

Родиной уникальнейшего гиганта считается Вест-Индия, а также пустынные территории Южной и Северной Америки.

Cereus giganteus

Калифорнийский исполин, самый большой кактус именно из рода Cereus giganteus.

Cereus giganteus

На фото: Cereus giganteus

 

10 интересных фактов о гигантском кактусе:

  • Этот кактус, высотой в 25 метров, является символом штата Аризона, а его рекордные размеры, занесены на страницы Книги рекордов Гиннеса.
  • Удивительно, но этот исполин за первые 10 лет жизни вырастает всего на два сантиметра, так что можно по праву назвать его самым медленным не только в семействе кактусы, но и всех растений планеты.
  • Как только кактус преодолевает отметку в 30 лет, начинается активный рост растения, а ведь это только четверть жизни Cereus.
  • Цилиндрический ствол тянется ввысь, и только в 70-летнем возрасте начинается рост боковых ветвей.
  • Несмотря на то, что есть рекордсмены-кактусы этого вида, средняя высота Цереусов равна 12-15 метрам.
  • Естественно. Что при таких огромных размерах, вес растения достигает от 6 до 10 тонн. Так что это еще и одно из самых тяжелых растений.
  • Известно, что кактусы достаточно легко переносят отсутствие влаги и высокие температуры, накапливая жидкость в себе. Так вот, если обычный Цереус средних размеров пропустить через пресс, то получим около 2 тонн жидкости.
  • Ствол и ветви гигантского кактуса часто становятся домом для немногочисленных обитателей пустыни. В них с удовольствием живут совы, дятлы, мыши, а также некоторые виды змей.
  • Эти кактусы являются плодоносными растениями, а гигантскими плоды самого большого кактуса можно употреблять в пищу. К тому же они очень питательны, а вот из ствола и плодов местные жители делают алкогольный напиток.
  • Цереус по достижении 50-тилетнего возраста начинает цвести. Распускаются цветки обычно ночью и в диаметре достигают 25 сантиметров.

В заключение еще несколько фотографий удивительно больших кактусов…

 

«Пушистый»

Кактус

Этот обитатель пустыни так усеян иголками, что кажется довольно мягким и пушистым.

Пушистик

 

Одинокий великан

Великан

Цереус гигантский, растущий в гордом одиночестве, прекрасно сморится на фоне пустыни и горных вершин. Колорита добавляет ярко-синее небо над кактусом.

Крепостная стена

Крепостная стена

Колония кактусов образовала своеобразную крепостную стену, которую сложно будет взять при штурме. Произрастая вместе, кактусы таким образом повышают свою выживаемость.

 

Сельский житель

Сельский

Этот высокий кактус вырос на скалистом склоне совсем рядом с небольшой деревушкой.

 

Шарообразный

Шарообразный

Такие большие размеры позволяют этим удивительным растениям сохранять много влаги. У этого вот хранилища воды очень оригинальной формы.

 

В городе

В городе

Игольчатый исполин удобно разместился на городской улочке, и судя по размерам, прекрасно себя чувствует.

 

У дороги

У дороги

Вы думали Ваш автомобиль большой? Но рядом с таким гигантом, который вырос у дороги, стальной конь кажется совсем крохотным.

 

Как видим, кактусы поистине удивительные и причудливые растения, которые в ходе эволюции приспособились к сложным условиям ареала своего произрастания. А многие виды, пусть и не такие большие, давно перекочевали с просторов пустынь и скалистых холмов на подоконники наших домов и квартир.

Автор статьи: Валерий Скиба

Поделиться

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here